Menos opciones es más libertad

Economía de la parálisis por elección

Esta completa libertad sobre mi tiempo es lo que más ansiaba durante mi etapa en la América Corporativa. Odiaba que me dijeran en qué tenía que trabajar, qué horario tenía que seguir, dónde tenía que trabajar y con quién tenía que trabajar. A pesar de los suculentos ingresos, me sentía atrapada.

Aunque puedo dedicar mi tiempo a cosas productivas, como trabajar en proyectos que me parecen significativos, levantar pesas, leer libros y meditar, es igual de fácil dedicarlo a ver series en Netflix, vídeos sin sentido en YouTube y a comer bocadillos en el sofá.

Liberarme del trabajo diario significa que puedo elegir cómo emplear mi tiempo. Y aunque la libertad total puede parecer un sueño hecho realidad, en realidad a veces puede ser paralizante. Para entender por qué, podemos recurrir a Barry Schwartz, que escribió un libro entero sobre este tema titulado La paradoja de la elección.

Uno de los experimentos más famosos de la psicología del consumidor se conoce como el “Estudio Jam”. En un estudio realizado en un supermercado de lujo de la zona de la bahía, los psicólogos Sheena Lyengar y Mark Lepper descubrieron que los consumidores tenían 10 veces más probabilidades de comprar mermelada en un expositor cuando el número de mermeladas disponibles se reducía de 24 a 6.

¿Por qué es mejor tener menos opciones?

Tener muchas opciones puede ser emocionante, pero también abrumador. Por el contrario, tener menos opciones puede aportarte más claridad y ayudarte a tomar mejores decisiones.

¿Cuál es la relación entre libertad y elección?

Cuanta más libertad y autonomía tengan las personas, mayor será su bienestar. Cuantas más opciones tienen las personas, mayor es su libertad y autonomía. Por lo tanto, a mayor capacidad de elección, mayor bienestar. Es difícil rebatir, lógica o psicológicamente, este silogismo.

Elección excesiva

Si elegir es mejor que no elegir, y elegir más es aún mejor que eso, ¿cómo es posible que elegir aún más -un abanico aparentemente ilimitado de opciones- no sea una especie de nirvana de la toma de decisiones en el que la gente toma mejores decisiones y se siente más feliz con ellas? ¿Acaso un mayor número de opciones no conduce a tomar mejores decisiones? Y si es así, ¿por qué la gente no está contenta con sus decisiones incluso cuando éstas son buenas? ¿Por qué la gente se arrepiente incluso cuando elige bien? Charla TED de Barry Schwartz en Londres (2005)

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Aquí hay una buena presentación de TED (ver más abajo) que es un gran seguimiento del post anterior sobre los efectos liberadores de las restricciones. Un par de lectores de PZ me recordaron que Barry Schwartz, en su libro de 2004 titulado The Paradox of choice (La paradoja de la elección), expuso algunas ideas muy interesantes sobre cómo perseguir la maximización de la elección no es tan liberador como uno puede pensar, de hecho cree que es una de las causas de la infelicidad. Leí el libro hace dos años y me gustó (y luego lo olvidé, aunque las ideas se me quedaron grabadas). Los creativos saben por experiencia que la libertad no se encuentra únicamente en la maximización de las opciones (como comentábamos en el último post). En The Paradox of Choice (La paradoja de la elección), el autor hace una afirmación similar: tener un abanico ilimitado de opciones y pocas restricciones no es liberador ni capacitador y, de hecho, a menudo (no siempre) es una carga y una esclavitud. En este caso, Schwartz no habla desde el punto de vista del diseño y la creatividad, sino desde el punto de vista del consumidor (que somos todos nosotros) y de la paradoja a la que nos enfrentamos hoy en día: que tener opciones es esencialmente muy bueno, pero que tener una enorme cantidad de opciones no nos hace necesariamente más productivos, ni mejora siempre nuestras decisiones, ni nos hace más felices. Aprender a amar las limitaciones

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La paradoja de la elección: por qué más es menos

En las sociedades occidentales modernas de hoy, vivir con libertad es algo que valoramos mucho y por lo que abogamos. Elogiamos a los gobiernos democráticos y condenamos a los líderes autoritarios. Protestamos por causas importantes como el derecho al aborto, el matrimonio homosexual y la eliminación del racismo. Exigimos más variedad en todo lo que consumimos, desde la comida a la ropa, pasando por el ocio. Desde decisiones cotidianas, como elegir en qué restaurante comer, qué teléfono comprar o qué ropa ponernos, hasta decisiones que cambian nuestra vida, como elegir qué carrera profesional seguir, con quién salir o cuándo formar una familia, evaluamos entre innumerables decisiones cada día.

Todas estas ideas giran en torno a la idea de que tener libertad de elección es algo beneficioso. Con libertad de elección, deberíamos estar cada vez más satisfechos con nuestras vidas, ya que podemos elegir cualquier opción que creamos que nos hará más felices. Sin embargo, a pesar de que el número de opciones que tenemos hoy en día es cada vez mayor, nuestra felicidad podría no serlo. Desde 1960, la tasa de divorcios en Estados Unidos se ha duplicado, la tasa de suicidios entre adolescentes se ha triplicado, la población reclusa se ha quintuplicado y la depresión clínica grave se ha multiplicado por diez. Con un número cada vez mayor de opciones, nos sentimos cada vez más estresados por todas las diferentes decisiones que podríamos tomar, lo que en consecuencia nos hace aún más infelices. En otras palabras, quizá tener más opciones no sea tan satisfactorio como creemos, y nuestra moderna sociedad democrática nos está haciendo preferir una huida de la libertad para evitar sentir el agobio de tener un exceso de opciones.

La paradoja de elegir una cita

The Paradox of Choice – Why More Is Less es un libro escrito por el psicólogo estadounidense Barry Schwartz y publicado por primera vez en 2004 por Harper Perennial. En el libro, Schwartz sostiene que eliminar las opciones de consumo puede reducir enormemente la ansiedad de los compradores. El libro analiza el comportamiento de distintos tipos de personas (en particular, maximizadores y satisfactores). El libro argumenta que la espectacular explosión de la capacidad de elección -desde lo mundano hasta los profundos retos de equilibrar la carrera profesional, la familia y las necesidades individuales- se ha convertido paradójicamente en un problema en lugar de una solución, y cómo nuestra obsesión por la elección nos anima a buscar aquello que nos hace sentir peor.

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“La autonomía y la libertad de elección son fundamentales para nuestro bienestar, y la elección es fundamental para la libertad y la autonomía. Sin embargo, aunque los estadounidenses modernos tienen más posibilidades de elección que ningún otro grupo de personas antes, y por tanto, presumiblemente, más libertad y autonomía, no parece que nos estemos beneficiando de ello psicológicamente”[1] Esta cita de su libro resume el punto de vista de Schwartz con respecto a tener demasiadas opciones.